Una herramienta para prevenir las caries en los dientes primarios

Según un estudio realizado a niños de nueve a quince meses revela que el uso tópico de xylitol dos veces al día previene el 70% de las primeras caries, un problema de salud pública difícil de prevenir Un nuevo trabajo acaba de catapultar a la categoría de remedio contra la caries infantil al jarabe de xylitol, al demostrar que también ayuda a prevenir la mayoría de la caries en niños con dientes de leche.

Desde que en 1963 la agencia estadounidense del medicamento (FDA) diera el visto bueno a este edulcorante natural se han publicado varias investigaciones que han constatado que los chicles, las golosinas o las pastas dentífricas que lo contienen disminuyen las posibilidades de que los dientes ´se piquen´. "Nuestro estudio es el primero que demuestra que el uso tópico de xylitol reduce las caries durante la erupción de las primeras piezas dentales en infantes de corta edad", aclaran los autores del estudio, dirigidos por Peter Milgrom, de la Universidad de Washington.

"Los niños con caries en los dientes de leche tienen hasta tres veces más posibilidades de desarrollar la dolencia en los permanentes", insisten. "No me tomaron por sorpresa los resultados. Lo cierto es que desde hace tiempo se sabe que este compuesto actúa como anticaries al inhibir el crecimiento de las bacterias que están involucradas en su desarrollo como son el ´Estreptococo mutans´, ´Estreptococo sobrinus´, ´Actinomices´ o ´Lactobacilo´.

Existen dos tipos de caries, las que se producen en el surco de las muelas y las que se dan en la superficie libre de los dientes (es decir, entre ellos). El uso de hilo dental es el único que previene al 100% las caries de este segundo tipo, pero ni éste, ni el enjuague bucal, ni el cepillado evitan las ´picaduras´ que se dan en los surcos de las muelas, algo que sí logra el xylitol", aclara el presidente del Consejo General de Colegios de Odontólogos y Estomatólogos de España. 

Los investigadores reclutaron a 100 niños y niñas de nueve a 15 meses de edad de la República de las Islas Marshall (Oceanía). Por este motivo, el comité de revisión interna de la investigación, designado por las autoridades sanitarias locales, denegó al equipo de Milgrom, la posibilidad de comparar el xylitol con un placebo, por lo que finalmente el estudio se llevó a cabo con tres grupos. A lo largo de 12 meses, un primer grupo recibió dos dosis de cuatro gramos al día de xylitol; a un segundo, se le administró tres dosis diarias de 2,67 gr y al último, que hizo de control, se le proporcionó una única dosis de 2,67 gr, a sabiendas de que esta pequeña cantidad no tiene ningún efecto. Todos los participantes, tal y como recoge el último ´Archives of Pediatrics & Adolescent´, recibieron un seguimiento de una media de 10 meses y medio además de que los padres de los menores asistieron a cursos de educación en salud bucodental y gozaron de asistencia sanitaria gratuita durante el tiempo que duró el trabajo. Los datos corroboran la eficacia del jarabe. Así, mientras que un 51% de los niños del grupo control sufrió caries, este porcentaje alcanzó sólo el 24% entre los que recibieron dos dosis del producto y a un 40% en los que tomaron las tres dosis.

"La exposición a ocho gramos diarios del edulcorante en uso tópico, administrado en dos veces, previene el 70% de las caries infantiles. Dividir esta cantidad en tres dosis no incrementa la eficacia del tratamiento", comentan los autores. Los hallazgos apoyan "la posición de la Academia Americana de Dentistas Pediátricos y de los Institutos Nacionales de la Salud cuyas guías establecen que el xylitol es una herramienta importante en la prevención de la dolencia común", afirma la investigación.  

Fuente: 
El Mundo

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